인류의 미래를 위협하는 것은 핵도, 외계인도, 온난화도 아닌 미세 플라스틱 때문에 멸망할 것이라는 소리가 있습니다. 우리가 다른 것에 비해서 크게 인식하지 않은 플라스틱 쓰레기의 문제가 최근들어 큰 위협으로 대두되고 있습니다. 아시겠지만 플라스틱은 인류가 만든 신물질입니다. 이 플라스틱 발명으로 인류는 저렴한 가격에 대량 생산할 수 있는 수 많은 공산품을 사용할 수 있게 되었습니다. 또한 플라스틱이 주는 편리함은 이루 말할 수 없습니다. 

문제는 자연에서 나온 물질들은 오랜 시간이 되면 썩어서 없어지는데 이 플라스틱은 분해되는데 오랜 시간이 걸립니다. 천상 태워서 없애야 하는데 태우면 공기가 오염되죠. 이 플라스틱 중에 미세 플라스틱은 우리도 모르게 우리 몸 속에 들어와서 우리 몸을 해칠 수 있습니다. 이 플라스틱에 대한 심각성을 이제라도 인식해서 플라스틱 덜 쓰기 운동을 해야 합니다. 1회용 봉투 사용량을 지금보다 거 급속히 줄어야 합니다. 

우리가 버린 플라스틱은 물에 뜨기 때문에 강을 통해서 바다로 흘러갑니다. 동일본 지진 당시 바다로 흘러 들어간 플라스틱이 하와이에서 발견 될 정도로 먼 바다를 이동합니다. 우리가 버린 플라스틱들은  태평양 한 가운데 플라스틱 섬(Great Pacific Garbage Patch)을 만들고 있습니다. 

조사에 따르면 플라스틱 섬이 일본 옆과 하와이 윗쪽에 생겼는데 그 쓰레기 개수가 무려 1조 8천억개 정도라고 하네요. 이 플라스틱들은 미세하게 부서져서 우리가 먹는 물고기들이 삼키게 됩니다. 이런 해양 오염물질인 플라스틱의 심각성을 사진으로 담은 사진작가가 있습니다.


<거부된 수프 / 동물이 씹거나 삼킨 플라스틱 해양 파편입니다>

사진작가 Mandy Barker는 세계의 바다에서 떠다니고 있는 플라스틱 오염의 심각성을 알리기 위해서 이 사진 시리즈 수프(SOUP)를 만들었습니다. 플라스틱 오염은 바다를 오염시키고 그 오염은 우리까지 영향을 주는 점을 사진으로 담았습니다. 

Barker는 과학자들과 긴밀히 협력을 해서 거의 모든 대륙의 바다와 해변에서 플라스틱 쓰레기를 수집합니다. 전 세계에서 보내온 플라스틱 쓰레기를 모아서 사진 촬영을 한 후 포토샵을 이용해서 바닷속을 유영하는 모습으로 담았습니다. Barker는 플라스틱 파편들을 쓰레기처럼 담지 않고 오히려 밤 하늘의 별처럼 아름답게 담았습니다. 쓰레기를 쓰레기처럼 담으면 쓰레기처럼 쳐다보기에 아무도 안 봅니다. 그러나 아름답게 미학적으로 담으면 사람들이 눈길을 주죠. 그리고 다가가서 보고 그게 플라스틱 쓰레기라는 것을 알면 해야 플라스틱 쓰레기에 대한 경각심이 생깁니다. 

아주 좋은 전달 방법입니다. 아래는 Barker 담은 해양 플라스틱 쓰레기들입니다. 


<모든 눈송이가 다르다 / 영국 동부 해안의 자연 보호 구역을 2번 방문해서 수집한 흰색 해퍙 플라스틱 파편입니다>



<홍콩 수프 / 1회용 라이타는 우리의 일회용 제품 소비 사회를 잘 보여주고 있습니다>



<홍콩 수프 / 2012년 태풍으로 인해 컨테이너선에서 쏟아진 플라스틱 제품들이 홍콩 해변과 바다를 크게 오염시켰습니다>



<패널티 / 유럽의 23개 국가와 섬, 104개의 다른 해변에서 623명의 살마들이 4개월 동안 회수한 633개의 축구공입니다>



<떼 30.41N, 157.51E/ 동일본 대지진 당시 많은 쓰레기들이 바다로 흘러갔습니다. 북태평양에서 발견된 일본 어린이가 쓴 책과 공책과 냉장고 자석, 낚시 부표들입니다. >


<떼 33.15N, 151.15E / 북태평양에서 발견된 다다미 매트, 낚시 관련 플라스틱 부이, 나일론 로프, 버킷, 생선 트레이, 샴푸, 병, 모자 ,풍선 등입니다>


<수프 / 텍스트가 포함된 플라스틱 파편, 경고를 암시하는 플라스틱 텍스트가 보입니다>



<수프- 새둥지 / 해일과 해양의 움직임으로 둥지처럼 생긴 낚싯줄과 그물이 공처럼 뭉쳐 있습니다>



<수프-파멸적인 기억 / 플라스틱 꽃, 나뭇잎, 줄기, 낚시 줄, 첨가제, 뼈, 두개골, 깃털, 물고기로 이루어졌습니다>




<WHERE /  전 세계 바닷가에서 수집된 풍선 조각입니다>

이 수프 사진 시리즈는 전 세계에서 사진 잡지와 사진 관련 단체와 많은 언론사들이 소개를 했습니다. 그 만큼 전 세계에서 큰 인기를 끌고 관심을 가진 사진 시리즈입니다. 정말 잘 만들어진 사진들이네요. 

사진자가 홈페이지 :  http://mandy-barker.com/

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